Qué es la anorexia y cuáles son sus causas

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Los trastornos alimentarios son enfermedades reales que pueden aparecer en la vida de un individuo y traer consecuencias letales. Con frecuencia conviven con otras enfermedades, tales como, la depresión, el abuso de sustancias o los trastornos de ansiedad, debemos conocer cómo detectar estos síndromes que pueden estar socavando la salud de cualquiera de nuestros seres queridos sin que lo sospechemos.

Definición y significado de la anorexia

La anorexia es un trastorno de conducta alimenticia que hace que las personas busquen perder peso de una forma que no será saludable para su edad y estatura. Lo hacen porque este trastorno les hace tener una percepción errada y delirante de su propio peso, se ven a sí mismos con sobrepeso a pesar de estar por debajo del su peso indicado. Por esto el individuo inicia una progresiva disminución del consumo de alimentos y a practicar ayunos por largos periodos.

Esta enfermedad suele asociarse con alteraciones graves de tipo psicológico que llevan a cambios en el comportamiento y a un rechazo de imagen que se tenga de sí mismo.

Generalmente este trastorno se inicia en la pre-adolescencia cerca a los 12 años, en un alto porcentaje las afectadas son jóvenes mujeres  de estratos medio y alto, muy asociada con todos los cambios físicos que se presentan en esta edad y con la necesidad de encajar en los ideales de belleza e imagen impuestos socialmente, igualmente  estudios demuestran que la población más afectada  se encuentra entre los 14 y 18 años, sin embargo, esto no excluye que se pueda llegar a presentar más adelante, en un edad más adulta, como consecuencia de crisis emocionales muy fuertes como le sucedió a  la princesa Diana de Gales, quien confesó alguna vez que había sufrido esta enfermedad, haciendo que el mundo empezará a considerarla como un trastorno serio.   

Cabe aclarar que es muy importante diferenciar la anorexia de otros trastornos alimentarios leves muy frecuentes en la juventud, dado que un gran porcentaje de jóvenes atraviesan diferentes etapas en la que su relación con algunos alimentos no es la mejor y los evitan, lo que no significa que sean anoréxicos   

La anorexia comienza paulatinamente  con la eliminación de los carbohidratos, que hace la persona de su dieta diaria, ya que, se ha popularizado la falsa creencia de que engordan. Seguidamente se empiezan a  rechazar las grasas, las proteínas e incluso algunas frutas por asociarlas con la cantidad excesiva de azúcar, hasta llegar al extremo de eliminar  los líquidos, generando casos de deshidratación extrema y por consiguiente afectando seriamente su salud.

A estas medidas  tan radicales se le pueden agregar otras conductas asociadas como la utilización de, laxantes, purgas, vómitos provocados, diuréticos o  al exceso de ejercicio físico lo que  en muchos casos empieza a reflejarse en la pérdida de peso corporal desde un 15% hasta un excesivo 50%.

Aunque hemos planteado que en la mayoría de los casos los pacientes que sufren anorexia son mujeres jóvenes, en los últimos años se ha venido produciendo un aumento en los casos que afectan a los hombres, con la gravedad de que en ellos el trastorno se puede ocultar mejor, ya que su apariencia física no es tan altamente juzgada como la de las mujeres, sin embargo, ese diagnóstico tardío puede significar que cuando se descubra, este muy avanzada.

Los estudios más recientes a gran escala del genoma humano han podido establecer que el origen de la anorexia combina componente metabólico y psiquiátrico, y han encontrado algunas variantes genéticas asociadas con la anorexia, concluyendo que la base genética de este síndrome se superpone con otros trastornos como el trastorno obsesivo-compulsivo, la esquizofrenia, la depresión, y la ansiedad.

Sin embargo, no podemos desconocer la influencia de factores socioculturales que pueden desencadenarla, es probable que una parte de la población tenga una mayor tendencia física a sufrir este trastorno, independientemente de la presión que pueda ejercer el ambiente. Por consiguiente, concluimos que existen de componentes generales que se asocian a un factor desencadenante o cierta vulnerabilidad biológica, que es lo que precipita el desarrollo de la enfermedad.

Se ha distinguido especialmente a la necesidad de los adolescentes de encajar y se aceptados, cumpliendo con los cánones estipulados de moda, belleza y culto al cuerpo como las principales causantes de la enfermedad, influencias familiares y conflictos psíquicos. En estos pacientes son frecuentes los sentimientos de soledad, baja autoestima, ansiedad y relaciones conflictivas con los demás.

La causa que origina la anorexia se encuentra, en definitiva, en una combinación de muchos factores biológicos (cambios físicos), psicológicos y sociales. De esta manera se pueden distinguir dos tipos de factores: desencadenantes y generales.

Factores desencadenantes

  • Sobrepeso del enfermo.
  • Obesidad materna.
  • Muerte o enfermedad de un ser querido.
  • Separación de los padres.
  • Alejamiento del hogar.
  • Fracasos escolares.
  •  
  • Sucesos traumáticos.
  • Depresión

Factores Generales

  • Alteraciones metabólicas
  • Predisposición Genética

Síntomas y características de la anorexia

Este trastorno también contiene problemas emocionales y conductuales asociados con una percepción irreal y errónea del peso corporal y con un temor muy intenso a aumentar de peso o a engordar. Los signos y síntomas físicos de la anorexia nerviosa están relacionados con la inanición que consiste en no consumir alimentos. 

causas de la anorexia Los pacientes con anorexia se caracterizan por su tendencia a ser obsesivos y perfeccionistas. Suelen negar que tengan un problema grave y es posible que sean sus allegados, preocupados por su salud, los que los lleven al médico.

Un paciente de anorexia vive su adelgazamiento como un logro, mientras que la ganancia de peso le significa un fracaso. Se aíslan de los demás y tienden a  concentrarse obsesivamente en el trabajo, los estudios, la dieta y el ejercicio, presentando comportamientos obsesivos

 Los pensamientos  sobre la alimentación van dominando su vida  y se desarrollan pautas especiales respecto a la comida.

En muchos casos el  pensamiento se hace lento y confuso, asociándose a mala memoria o capacidad de discernimiento. En muchos casos se puede confundir  con síntomas de depresión o de ansiedad. A medida que se pierde peso crece el temor a volver a engordar, la perdida no le significa seguridad, lo domina el temor de recuperar el peso perdido por lo que  la dieta se va haciendo más estricta cada vez más.

Los signos y síntomas físicos de la anorexia pueden ser los siguientes:

  • Pérdida de peso excesiva
  • Aspecto delgado
  • Recuento de células sanguíneas anormal
  • Fatiga
  • Insomnio
  • Mareos o desmayos
  • Pigmentación azulada en los dedos de la mano
  • Cabello fino o quebradizo, o pérdida de cabello
  • Vello suave como pelusa que cubre el cuerpo
  • Ausencia de menstruación
  • Estreñimiento y dolor abdominal
  • Piel seca o amarillenta
  • Intolerancia al frío
  • Deshidratación
  • Alteración del ritmo cardiaco
  • Presión arterial baja
  • Desgaste dental
  • Hinchazón de brazos y piernas

Síntomas emocionales y conductuales

Los pacientes con anorexia se caracterizan por su tendencia a ser obsesivos y perfeccionistas. Suelen negar que tengan un problema grave y es posible que sean sus allegados, preocupados por su salud, los que los lleven al médico.

Los síntomas conductuales de la anorexia pueden incluir intentos de bajar de peso de las siguientes maneras:

  • Restringir estrictamente la ingesta de alimentos mediante las dietas o el ayuno
  • Hacer ejercicios de forma excesiva
  • Utilizar laxantes, enemas etc
  • No querer comer en publico
  • Irritabilidad
  • Saltar comidas o rehusarse a comer frecuencia
  • Vestirse con mucha ropa para ocultar la delgadez
  • Negar el hambre o poner excusas para no comer
  • Comer solo unos pocos alimentos «seguros», por lo general, con bajo contenido de grasas y calorías
  • Adoptar rituales rígidos para las comidas o la alimentación, por ejemplo, escupir la comida después de masticarla
  • Mentir sobre la cantidad de comida que se ingirió
  • Sentir temor a aumentar de peso, que puede incluir pesarse o medirse el cuerpo repetidas veces
  • Mirarse con frecuencia al espejo para ver los defectos que se perciben
  • Quejarse por estar gordo o tener partes del cuerpo que son gordas
  • Estado de ánimo indiferente, plano sin ningún interés (falta de emociones)
  • Retraimiento social
  • Insomnio
  • Disminución del interés en las relaciones sexuales.

Consecuencias de la anorexia

Este síndrome puede llegar a traer muchas complicaciones graves para la salud de quien la padece, en su forma más grave, puede ser mortal.

La muerte puede ocurrir de manera repentina, incluso cuando una persona no está excesivamente delgada. Esto se debe al resultado de ritmos cardíacos anormales (arritmias) o de un desequilibrio de los electrolitos (minerales como el sodio, el potasio y el calcio que mantienen el equilibrio de los líquidos en el cuerpo).

Se pueden presentar anemias, problemas a nivel la válvula mitral, o insuficiencias cardiacas, también osteoporosis, pérdida de masa corporal, baja producción de testosterona en los hombres, ausencia del periodo menstrual en las mujeres, problemas gastrointestinales, problemas renales y graves afectaciones a nivel del sistema inmunológico.

En el caso de que se presente un estado de desnutrición grave  una persona anoréxica, todos los órganos del cuerpo pueden sufrir daños, incluido el cerebro, el corazón y los riñones. Es posible que este daño sea irreversible, incluso cuando se llegue a controlar la anorexia, lo que significaría padecer consecuencias por lo que reste de vida.

 A todas estas consecuencias físicas se suman muchas consecuencias de tipo ental, algunas de estas pueden ser:

  • Depresión, ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo
  • Trastornos de la personalidad
  • Trastornos obsesivos compulsivos
  • Consumo indebido de alcohol y sustancias
  • Autolesiones, pensamientos suicidas o intentos de suicidio

Tratamiento de la anorexia

Ante un caso de anorexia lo primero que se buscara será lograr que el paciente suba de peso rápidamente y restablezca los buenos hábitos alimenticios ya que pueden implicar evitar un mayor riesgo de muerte.

Se trata en tres aspectos importantes

La prevención de la anorexia

Podemos resaltar la importancia de la prevención. Los médicos de cabecera (pediatras, médicos familiares e internistas) están en una buena perspectiva para identificar indicadores tempranos del síndrome de la anorexia y evitar así que se presente la enfermedad en estado avanzado.

La detección de la anorexia

Si notas que un amigo o pariente tiene baja autoestima, realiza una dieta demasiado estricta y está primordialmente muestra insatisfacción con su aspecto, no te descuides, considera la posibilidad de hablar con él o ella, de hacer un seguimiento a su peso a través de la observación, puede ser de gran ayuda detectar el síndrome a tiempo.

Tratamiento y seguimiento psiquiátrico de la anorexia

Ante un caso de anorexia lo primero que se buscara será lograr que el paciente suba de peso rápidamente y restablezca los buenos hábitos alimenticios ya que pueden implicar evitar un mayor riesgo de muerte.

Actualmente no existen medicamentos aprobados para tratar la anorexia porque ninguno ha demostrado tener éxito en superar esta enfermedad, se utilizan, los antidepresivos u otros medicamentos psiquiátricos que pueden ayudar a tratar trastornos de salud mental que también puedas padecer, como depresión o ansiedad y que son parte del cuadro clínico de la anorexia.

La terapia y el acompañamiento Psiquiátrico y psicológico en un primer momento son las principales herramientas con que se cuenta para vencer la anorexia, el paciente deberá superar sus miedos, sus inseguridades, trabajar en sus emociones, aprender a aceptarse, construir autoestima que le permitan seguir adelante.

El acompañamiento nutricional es importante, el paciente tendrá que aprender a comer, y su familia será determinante en el apoyo que le brinde, para tener un seguimiento oportuno de los hábitos del paciente.

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